根据技术、效能与应用等不同属性与特质,KVM可归纳为几种不同的产品类别,以下将提出两种主要分类方式说明。

模拟式与数字式KVM

从主控台(console)端来操作KVM的技术发展角度来看,KVM可分为模拟式、数字式二大类别。信息人员需考虑机房距离、使用者数量、布线难易度等因素,以决定要采购哪一类切换器。

早期几乎所有的KVM切换器都是模拟式(Analog),目前这类型产品仍然占有极高的市场比重。模拟KVM切换器可说是一种即插即用的设备,因为不需要安装软件,所以非常容易完成设定与配置。如果使用者与服务器相隔的距离在100公尺以内,且集中于同一地点管理,则模拟式KVM是最佳选择。一般而言,模拟KVM切换器具备2/4/8/16/24/32/64个输入埠,可连接到所有的服务器或相关外围,并且具有1/2/4/8/16个输出埠连接到主控台(Console)上。

使用模拟式KVM,信息管理者不需要预先进行BIOS或操作系统设定,便可直接管理任何相连的服务器或外围装置。模拟式KVM可藉由堆栈(cascading)方式进行扩充;例如,一台64埠的KVM可以再连接另外64台相同的64埠KVM, 便可以提供高达4096(64×64)个输出埠。

相对于模拟式KVM,整合了IP网络技术(IP-based)的数字式KVM可满足系统管理者对于远程访问的需求。数字式KVM从被控之服务器的键盘、显示器和鼠标中撷取模拟信号,然后将其转化成数字封包,并经过加密与压缩,使其能够安全地透过TCP/IP网络进行传输。在数字式KVM的产品中,主控台(console)已由一个remote PC取代,使用者仅需透过数字式KVM 所提供之remote client操控软件来接受及传送远程服务器之所有讯息。所能操控之距离,已无远弗届。

对于拥有全球分支机构的大型企业,或是提供远程访问服务的网络业者而言,数字式KVM提供了更高的便利性,因为这类型解决方案使用IP网络而非缆线来连接服务器,因而完全解除了距离的限制,管理者能够任意存取且管理全世界任何一个角落的服务器。

不过,为解决模拟式KVM的距离限制问题,许多远程管理解决方案也因应而生。以全球KVM领导厂商宏正自动科技为例,为解决跨国企业的机房管理问题,已陆续推出CN-6000 KVM on the NET远程管理KVM方案,以及CP-0108 Power on the NET远程电源管理方案,再搭配原有的KM0432 Matrix KVM 32埠多人控管KVM多计算机切换器,此套完整的over IP解决方案,可确保企业随时随地进行服务器远程管理。